Afinal, quando surgiu o novo coronavírus?

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26 02 2020 Esta imagem do microscópio eletrônico de transmissão mostra o SARS-CoV-2 - também conhecido como 2019-nCoV, o vírus que causa o COVID-19 - isolado de um paciente nos EUA. As partículas do vírus são mostradas emergindo da superfície das células cultivadas em laboratório. Os picos na borda externa das partículas do vírus dão aos nomes dos coronavírus, em forma de coroa. Crédito: NIAID-RML

O novo coronavírus estava circulando na Itália desde setembro de 2019, mostrou um estudo do Instituto Nacional do Câncer (INT) na cidade italiana de Milão, sinalizando que a covid-19 pode ter se espalhado para além da China antes do que se imagina.

A Organização Mundial da Saúde (OMS) alega que o novo coronavírus e a covid-19, a doença respiratória causada pelo vírus, eram desconhecidos antes de o surto ser relatado pela primeira vez em Wuhan, na região central da China, em dezembro.

O primeiro paciente com covid-19 da Itália foi detectado em 21 de fevereiro, em uma pequena cidade perto de Milão, na região da Lombardia, no Norte do país.

Mas as descobertas dos pesquisadores italianos, publicadas pela revista científica Tumori Journal, do INT, mostraram que 11,6% dos 959 voluntários saudáveis ​​inscritos em um teste de rastreamento de câncer de pulmão, entre setembro de 2019 e março de 2020, desenvolveram anticorpos contra o novo coronavírus bem antes de fevereiro.

Outro teste específico de anticorpos SARS-CoV-2 foi realizado pela Universidade de Siena, em pesquisa intitulada “Detecção inesperada de anticorpos SARS-CoV-2 no período pré-pandêmico na Itália”.

O estudo revelou que quatro casos datados da primeira semana de outubro também testaram positivo para anticorpos que neutralizam o vírus, o que significa que eles foram infectados em setembro, disse à Reuters Giovanni Apolone, coautor do estudo.

“Esta é a principal descoberta: as pessoas sem sintomas não só foram positivas após os testes sorológicos, mas também tinham anticorpos capazes de matar o vírus”, afirmou Apolone.

“Isso significa que o novo coronavírus pode circular entre a população por muito tempo e com baixo índice de letalidade não porque esteja desaparecendo, mas apenas para ter uma nova onda”, acrescentou.

Suspeita antiga

Não é a primeira vez que surgem suspeitas de que o SARS-COV-2 circulava entre humanos muito antes do surto de Wuhan. Pesquisadores de pelo menos quatro países, incluindo o Brasil, apontaram a presença do novo coronavírus em amostras de esgoto coletadas semanas ou meses antes do primeiro caso registrado oficialmente na cidade chinesa. O estudo que mais chamou a atenção foi liderado por pesquisadores da Universidade de Barcelona. mostrando a presença do novo coronavírus em amostras congeladas de 12 de março de 2019.

Com informações da Agência Brasil. Foto: NIAID-RML

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