Mutação causou segunda onda de covid-19 na Europa? Não exatamente

0

Quando pesquisadores da Basiléia e da Espanha identificaram uma nova variante do SARS-CoV-2 que se espalhou amplamente pela Europa nos últimos meses, diversos veículos de imprensa pelo mundo noticiaram que essa seria a causa da nova onda de covid-19 no continente. No entanto, não foi bem isso que aconteceu. O preprint (versão preliminar do estudo ainda não reviasada por pares) do estudo está disponível aqui.

Os pesquisadores deixam claro que não há evidências de que essa variante seja mais perigosa, mas que sua disseminação pode fornecer informações sobre a eficácia das políticas de viagens adotadas pelos países europeus durante o verão.

Só na Europa, centenas de variantes diferentes do novo coronavírus SARS-CoV-2 estão circulando atualmente, diferenciadas por mutações em seus genomas. No entanto, apenas algumas dessas variantes se espalharam com tanto sucesso e se tornaram tão predominantes quanto a variante recém-identificada, chamada 20A.EU1 .

Os pesquisadores da Universidade de Basel, na Suíça e do consórcio SeqCOVID-Spain analisaram e compararam as sequências do genoma do vírus coletadas de pacientes com Covid-19 em toda a Europa para rastrear a evolução e disseminação do patógeno. A análise sugere que a variante se originou na Espanha durante o verão. A primeira evidência da nova variante está ligada a um evento de super-propagação entre trabalhadores agrícolas no nordeste da Espanha. A variante mudou-se para a população local, expandindo-se rapidamente por todo o país, e agora responde por quase 80% das sequências da Espanha.

“É importante observar que atualmente não há evidências de que a propagação da nova variante seja devido a uma mutação que aumenta a transmissão ou impacta o resultado clínico”, enfatiza a Dra. Emma Hodcroft, da Universidade de Basel, principal autora do estudo. Os pesquisadores acreditam que a expansão da variante foi facilitada pelo afrouxamento das restrições a viagens e medidas de distanciamento social no verão.

Padrão semelhante ao da primavera na Espanha

“Vemos um padrão semelhante com esta variante na Espanha, como vimos na primavera”, aconselha o professor Iñaki Comas, coautor do artigo e chefe do consórcio SeqCOVID-Espanha. “Uma variante, auxiliada por um evento inicial de superespalhamento, pode rapidamente se tornar predominante em todo o país.”

A partir de julho, o 20A.EU1 mudou com os viajantes à medida que as fronteiras foram abertas na Europa e agora foi identificado em doze países europeus. Também foi transmitido da Europa para Hong Kong e Nova Zelândia. Embora as introduções iniciais da variante tenham ocorrido provavelmente da Espanha, a variante pode ter continuado a se espalhar a partir de países secundários.

Atualmente, 20A.EU1 é responsável por 90% das sequências do Reino Unido, 60% das sequências da Irlanda e entre 30 e 40% das sequências na Suíça e na Holanda. Isso torna essa variante atualmente uma das mais prevalentes na Europa. Também foi identificado na França, Bélgica, Alemanha, Itália, Letônia, Noruega e Suécia.

Viagem facilitou a disseminação

A análise genética indica que a variante viajou pelo menos dezenas e possivelmente centenas de vezes entre os países europeus. “Podemos ver que o vírus foi introduzido várias vezes em vários países e muitas dessas introduções se espalharam pela população”, diz a professora Tanja Stadler da ETH Zürich, uma das principais investigadoras do estudo, “Isso não é uma caso de uma introdução simplesmente dando certo. ”

Embora o aumento na prevalência de 20A.EU1 corresponda ao número crescente de casos observados em muitos países europeus neste outono, os autores do estudo alertam contra a interpretação da nova variante como uma causa para o aumento de casos. “Não é a única variante que circula nas últimas semanas e meses”, diz o professor Richard Neher, da Universidade de Basel, um dos principais pesquisadores do estudo. “De fato, em alguns países com aumentos significativos nos casos de Covid-19, como Bélgica e França, outras variantes são prevalentes”.

A análise da prevalência de SARS-CoV-2 no verão na Espanha e os dados de viagens mostram que esses fatores podem explicar como o 20A.EU1 se espalhou com tanto sucesso. O número relativamente alto de casos e a popularidade da Espanha como destino de férias podem ter permitido múltiplas oportunidades para apresentações, algumas das quais podem ter crescido em surtos maiores devido a comportamentos de risco após o retorno para casa.

Os autores do estudo destacam a importância de avaliar como os controles de fronteira e as restrições de viagem funcionaram na contenção das transmissões SARS-CoV-2 durante o verão, e o papel que as viagens tiveram. “Fechamentos de fronteira de longo prazo e restrições severas de viagens não são viáveis ​​ou desejáveis”, explica Hodcroft, “mas a partir da disseminação de 20A.EU1 , parece claro que as medidas em vigor muitas vezes não foram suficientes para interromper a transmissão das variantes introduzidas. verão. Quando os países trabalharam arduamente para reduzir os casos de SARS-CoV-2 a números baixos, é fundamental identificar melhores maneiras de ‘abrir’ sem arriscar um aumento ”.

Avaliando o fenótipo da nova variante

A nova variante foi identificada pela primeira vez por Hodcroft durante uma análise de sequências suíças usando a plataforma ‘Nextstrain’, desenvolvida em conjunto pela Universidade de Basel e o Fred Hutchinson Cancer Research Center em Seattle, Washington. 20A.EU1 é caracterizado por mutações que modificam os aminoácidos nas proteínas de pico, nucleocapsídeo e ORF14 do vírus.

Embora o estado atual de conhecimento não indique que a propagação de 20A.EU1 foi devido a uma mudança na transmissibilidade, os autores estão atualmente trabalhando com laboratórios de virologia para examinar qualquer impacto potencial que a mutação de pico, conhecida como S: A222V, possa ter sobre o Fenótipo do vírus SARS-CoV-2. Eles também esperam receber em breve acesso a dados que lhes permitam avaliar quaisquer implicações clínicas da variante.

Além disso, os autores do estudo enfatizam a importância de monitorar de perto o surgimento de novas variantes como 20A.EU1 : “É apenas por meio do sequenciamento do genoma viral que podemos identificar novas variantes do SARS-CoV-2 quando elas surgem e monitorar sua disseminação dentro e entre os países ”, acrescenta Neher,“ mas o número de sequências que temos varia amplamente entre os países, e podemos ser capazes de identificar variantes crescentes mais cedo com esforços de sequenciamento mais rápidos e regulares em toda a Europa ”.

Foto: NIAID

DEIXE UMA RESPOSTA

Por favor digite seu comentário!
Por favor, digite seu nome aqui